21.02.2019

‘Het is een feestje om burgemeester van Westland te zijn’

Een nieuwe burgemeester in Westland, dat vraagt om een kennismakingsgesprek over tuinbouw. De redactie van Goedemorgen Sierteelt ging met de kersverse burgemeester in gesprek.

Bouke Arends, voorheen wethouder in Emmen, is de nieuwe burgervader van de tuinbouwgemeente van Nederland. ‘Het is een magnifiek mooie gemeente’, beaamt Arends onze vraag wat zijn eerste indruk van Westland is.

Helemaal onbekend met de tuinbouw is Arends niet. Als wethouder van Economische Zaken in de Drentse stad had hij van 2014 tot 2016 tuinbouw in zijn portefeuille. ‘Er zitten een paar grote, innovatieve spelers in Emmen’, legt Arends uit. ‘Maar het is wel van een andere intensiteit dan in het Westland. Er was ook meer verwevenheid met de overheid, veel meer subsidieregelingen. De regelingen zijn in Emmen afgebouwd, waardoor de bedrijven zelfbewuster werden. De telers versterkten de onderlinge banden, dachten meer na over communicatie en promotie en hebben met elkaar het gebied versterkt. Het sluit aan bij mijn opvatting dat de overheid alleen moet faciliteren als de samenleving het zelf niet kan. ’

World Horti Center
Inmiddels is Arends twee maanden burgemeester van het Westland. Qua tuinbouw heeft hij al een mooie vuurdoop gehad. ‘Ik was uitgenodigd bij World Horti Center om de vice-minister van landbouw uit China te ontvangen’, vertelt Arends over het bezoek. ‘Ik was onder de indruk van hoe ondernemerschap, onderwijs en onderzoek samenkomen in het gebouw, dat is heel slim gedaan. Ik ga daar zelf binnenkort zeker nog op bezoek.’

Infrastructuur verbeteren
‘Tuinbouw is één van de paradepaardjes van Nederland, het is dus een feestje om burgemeester te zijn van de gemeente waar deze sector zo’n vooraanstaande rol heeft’, vervolgt Arends. ‘Als gemeente hebben we de komende jaren vooral de taak om te werken aan de bereikbaarheid. In het Westland lopen we tegen de grenzen aan qua wegen en openbaar vervoer. Het wordt een grote uitdaging om de OV-structuur te verbeteren, vooral omdat ik vind dat we niet moeten kijken naar oplossingen van gisteren, maar naar oplossingen voor morgen. Bijvoorbeeld in de vorm van andere vervoersvormen. Het is belangrijk dat we dit goed gaan aanpakken.’

Geplaatst op Goedemorgen Sierteelt op 21-2-2019 

Foto's: Rolf van Koppen